Expect the unexpected

Expect the unexpected

De grens over pendelen
Twee boten en drie bussen later zitten we dan eindelijk in busje numero quatro. Het is al donker en de kleine dorpjes die we passeren lijken niet op toeristen te zijn voorbereid. Hopelijk is Copan (Honduras) dus snel in zicht. Met goedkope vliegtickets Honduras zou je hier al gauw kunnen komen maar helaas, een kilometer voor de grens brengt de chauffeur van onze busrit ons het heuglijke nieuws dat deze bus inderdaad naar Copan gaat.. ‘mañana’. Ah, dat is iets minder ‘bueno’. We komen netjes 10 cm voor de slagboom tot stilstand. Aan de andere kant staan immense trucks in een lange rij te wachten totdat ze bij daglicht de grens mogen passeren. We zien een klein huisje wat later de douane blijkt te zijn, een enkel lichtje, geen hotel..

De buschauffeur roept wat uit het raam en twee tellen later nadert een grote schim ons vanuit de bush bush. Een cowboy met indrukwekkende hoed biedt ons een rit aan voor 25 dollar. Dit spektakel blijkt vaker voor te komen en meneer heeft er inmiddels zijn business van gemaakt om verstekelingen de grens over te pendelen. Een kwartier later staan we veilig en wel in het hotel van zijn neef, eind goed al goed.

Na een vluchtige kijk bij de ruïnes van Copan, een muzikale performance in Parque Central en een nacht in het net geopende El Abuelo hostel zetten we onze reis voort richting El Salvador. De eerdere ietwat discutabele grensovergang doet ons besluiten dit keer een georganiseerde shuttle te boeken en vooralsnog de goedkope vliegtickets El Salvador te laten liggen. Niet alleen verlopen alle grensovergangen bijzonder soepel, ook weet de chauffeur ons te verrassen met uitklapbare tv’s en zelfs WiFi on board. In dit technologische hoogstandje zijn we op weg naar Santa Ana, maar volgens onze drie medepassagiers is Playa El Tunco toch echt ‘THE place to go’. Gelukkig is het mooie van plannen dat ze gewijzigd kunnen worden.

Playa El Tunco is de perfecte plek om even op adem te komen en de laid back cultuur je compleet eigen te maken. Het is een opkomend surfdorpje dat bestaat uit één straat waar, onder andere, een pizzeria, Griek, biologisch eettentje, smoothiebar, lokale toko en koffiebar je elke dag voorzien van uiteenlopende smaken. Voor $10,- per dag leren lokale surfers je de kneepjes van het vak waarna je af kan dwalen naar een dakterras met idyllisch uitzicht of een barretje met live muziek. Wees wel voorbereid op een veelvoorkomend probleem: vanwege de bijzonder chille en relaxte vibes kost het verdacht veel moeite om dit unieke dorpje te verlaten.

El Salvador veilig? El Salvador staat over het algemeen niet bekend als het meest veilige land om in te reizen. Aanvankelijk hadden we El Salvador daarom ingepland als een eendaagse tussenstop tijdens onze reis richting Nicaragua. Wij hebben echter weinig van de onveiligheid gemerkt. Daarnaast biedt het land uiteenlopende bezienswaardigheden die veelal onbekend zijn bij de gemiddelde reiziger. ‘Expect the unexpected’ is hoe we El Salvador dan ook het best kunnen beschrijven. Zo bezoeken we pittoreske dorpjes langs de Ruta de las Flores, zwemmen onder watervallen, beklimmen de Santa Ana vulkaan, genieten van geweldige zonsondergangen en wagen een performance tijdens de karaoke avond in een gezellige uitgaansstraat. En zo werd onze eendaagse tussenstop al snel een twee-weeks avontuur.

2014-02-10 13.11.08

‘Op een onbewoond ei-hè-ei-land’
We gooien de reisgidsen opzij en zijn klaar voor het onbekende en onbegaande pad. Zo gezegd, zo gedaan. We rijden Playa El Cuco binnen, ontmoeten prompt een lokale televisieheld, redden een horde reuzenschildpadeieren voor zijn show en ontvangen een door hem geschreven briefje wat zal dienen als paspoort naar een verlaten eiland. De volgende ochtend ploffen we met wat lokale bewoners in een vissersbootje, varen tussen groene eilanden door en worden na twee uur gedropt bij Meanguera. Vanaf de steiger zal een uur durende hike ons bij een hutje brengen waar wij het geïmproviseerde paspoort zullen moeten overhandigen. De zee klotst tegen de kliffen, de hitte bekruipt ons, de vogels en krekels fluiten en terwijl we stevig doorklauteren verschijnt er langzaam een prachtig landschap vanachter het gewas met een hutje in zicht. We laten het briefje zien, maar dit blijkt niet de juiste bewoonde hut te zijn. Nog even doorhiken dus. Via rotsen, strand en een stukje jungle komen we uit bij een perfecte hoefijzervormige baai. Het briefje levert hier wel een grote glimlach en gemoedelijke handdruk op en blijkt daadwerkelijk de sleutel, yes! De twee vissermannen rennen naar binnen, halen wat hangmatten tevoorschijn, knopen deze behendig aan de bomen en maken hun bootje paraat. Hopsa de wijde zee op, er moet immers gegeten worden vanavond.

¡Vamos! We springen de boot in die ons verder de zee opvaart. Het hutje verandert langzaam in een klein stipje, onze haren wapperen in de wind en we stuiteren gierend over de steeds groter wordende golven, Whoohoo! Een ander vissersbootje nadert ons. Dit blijkt hun neef te zijn en vol trots toont de man ons zijn vangst van de dag, kiezen maar. Vijf vissen belanden met een acrobatische boog voor onze voeten, ‘¡Muchas gracias, adios!’ Op naar de volgende stop. Een klein hutje aan de andere kant van het eiland voorziet ons van cola, chips en bier. De rit terug is mooier dan menig georganiseerde tour en terwijl wij met de boodschappen boven ons hoofd aan land lopen zakt de zon langzaam achter ons in het water.

Een kampvuur dient als kookpit, de vissen worden volgestopt met knoflook, ui, tomaat en kruiden en twee andere bewoners meren aan om te smullen van deze sterrenmaaltijd. De kleine generator maakt een hels kabaal maar zorgt ervoor dat we beschikken over één lampje en de vissermannen over, jawel, een tv. Om negen uur gaat de generator en daarmee het licht uit en dwalen we af naar onze hangmatten. De felle sterrenhemel zorgt voor prachtige silhouetten van onze omgeving en terwijl we in slaap bungelen echoet er zachtjes….’Op een onbewoond ei-hei-ei-land, daar zou ik willen zijn. Je voelt je er vrij-hij-ij want, lekker leven is de leus. Pomptiedomtiedompom.’

2014-02-21 19.41.51

Tips:
Copan

Overnachting- El abuelo
Dit hostel (onderdeel van het bekende hostel Berakah) is gelegen in een lokale woonwijk tussen de spelende kinderen. Het dakterras is met comfortabele hangmatten ingericht, wat zeer gewaardeerd wordt na een lange dag wandelen in en om Copan. Het hostel is net geopend en de eigenaar heeft mooie plannen voor het uitbreiden met een gemeenschappelijke ruimte en tuin. Voor meer informatie, zie: Hotel Berakha

La Terrazza
Unieke locatie met heerlijk eten. De Heineken parasol moet je maar even door de vingers zien.

Playa el Tunco: Mopelia

Val hier in slaap met het geluid van de zee als achtergrondmuziek. Het park is ruim opgezet en heeft een verkoelend zwembad. De eigenaar komt uit België en voorziet je van ‘echt’ bier en verse wafels. http://hotelmopelia-salvador.com/Hotel_Mopelia_El_Salvador/HOME.html

Playa el Tunco: Monkey LaLa
Een prachtig verblijf in Balineze stijl. Geniet vanaf het dakterras van de mooiste sunset, voetballende kinderen en surfende locals. Tijdens het schrijven werd de laatste hand gelegd aan het terras.

http://www.hotelpuntamango.com

Playa el Tunco: eten en drinken
Ook al bestaat het plaatsje uit slechts een enkele straat, er is een ruime keuze aan eten. Een pizzeria met heerlijke dunne bodem pizza’s (vrij uniek gezien de Amerikaanse invloeden in het land), pasta langs het strand (een bord is genoeg voor twee), taco’s bij La Esquina, pupusas (lokale lekkernij gemaakt van deeg, kaas, vlees en bonen) sushi, verse fruitsmoothies en een Griek. Op het moment dat wij er waren werden de medewerkers in de net geopende restaurants klaargestoomd voor het opkomende toerisme middels basislessen Engels en vertalingen van de menukaarten.

Playa el Tunco: Jaguar
Een lokale bar in de main street met op dinsdag een live muziek sessie. Ook hebben ze dagelijkse speciale aanbiedingen voor hapjes en drankjes.

Geld
Er is sinds kort een automaat voor MasterCard aanwezig in El Tunco. Er kan dus gerust geld gepind worden met de Nederlandse bankpassen.

2014-02-21 19.46.22

La Liberdad – San Salvador

Eten & Drinken
El puerto de la libertad
Hier vind je een pier (Malecon) waarop tientallen kraampjes de meest verse vis verkopen. Duizenden gamba’s, snappers, calamaris en vangsten van de dag liggen hier uitgestald voor de verkoop. Verschillende kleine restaurants serveren hier overheerlijke garnalen cocktails. Onze favoriet: garnalen met groente en limoen geserveerd in een avocado.

Oasis
Deze goed verstopte juice bar is inderdaad een ware oase. Neem plaats onder de twee grote bomen en neem de tijd voor het menu. Voor twee dollar krijg je de lekkerste mixen van fruit en/of groente. In een zak met rietje, want glas wordt niet getolereerd op straat.

Shopping
La gran via is een grote shopping mail waar je terecht kunt voor de grote merken. Nine West, Nike, Zara en een Bijenkorf 2.0 zijn hier onder andere gevestigd. Ook vind je hier verschillende grote restaurantketens die je even in Amerika doen wanen.

Uitgaan
El paseo El Carmen in Santa Tecla is een grote straat met tientallen barretjes. Cocktails en karaoke zijn hier de normaalste gang van zaken. De meest macho mannen veranderen hier in singstar broekies wat al snel een leuk schouwspel oplevert.

Maya Ruïnes, Unesco Heritage
Een bezoek aan Joya de Ceren en/of San Andres pyramides brengt je even terug in de tijd. Laat je imponeren door de oude Maya ruïnes zonder hordes toeristen. Sinds een aantal jaar is dit opgenomen in de UNESCO Werelderfgoedlijst.

Ruta de las Flores
De naam is wat misleidend, want wij hebben geen bloem op de route gezien. De route brengt je daarentegen wel langs leuke bezienswaardigheden. De plekken die wij hebben bezocht zijn:
Stop 1: Nahuizalco
Stop 2: Salcoatitan
Stop 3: Cascadas, waterfall
Stop 4: Hapnet/magnetic mountain
Stop 5: Ataco
Let op: Sonsonate wordt ook aangegeven als onderdeel van de route. Vermijd deze plek echter in de avonduren, want dan bestaat er een kans dat enkele bendeleden actief zijn die zich hier huisvesten.

- Cerro verde en beklim de vulkaan Santa Ana
Een stevige rit omhoog brengt je bij een platform. Vanaf hier vertrekken er om11 uur (check de actuele vertrektijd van tevoren) groepen richting de vulkanen Santa Ana en Cerro Verde. Deze tochten worden begeleid door politieagenten uit voorzorg betreffende de veiligheid van toeristen. Wij hebben Santa Ana beklommen. De hike naar de top is goed te doen en het uitzicht vanaf de top is een mooie verrassing. (We verklappen niks)

2014-02-19 18.20.23

Suchitoto
Dit dorpje is een klein pareltje. Een kerk, plein met bankjes die bezet worden door bevriende mannen met mooie hoeden en wat kleine cafe’s zorgen voor een gemoedelijke sfeer. Ook bevindt zich hier het Boutique hotel/restaurant Los Almendros de San Lorenzo. Een mix van Arabische en koloniale stijlen maakt dit een unieke plek. Vanaf hier is het meer Lago Suchitlan op steenworp afstand. Klik hier voor meer informatie. 

Playa El Cuco
- La tortuga verde
Deze uithoek van El Salvador is zeker de moeite waard. La Tortuga Verde wordt gerund door een zeer speciaal karakter uit Amerika. Hier vind je een opvang voor geblesseerde vogels, schildpadeieren rescue, de beste surfspot, een nieuwe cocktailbar, vriendelijk personeel, heerlijke kreeft met garnalen en verschillende uitstapjes in en rondom het dorp. Klik hier voor meer informatie.

La Union
Een rumoerig vissersdorpje dat dient als port. Vanaf hier kan je makkelijk de boot naar Nicaragua nemen. Dat scheelt je een hoop tijd en gedoe vergeleken de bus. De trip zelf is ook zeker de moeite waard en de grensovergang een ware beleving. Bewaar wat lokaal geld want je moet contant entry tax betalen wanneer je Nicaragua ingaat. Ook vertrekken er hier boten richting het eiland Meanguera.


Related Posts

No related posts found.


5 comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML tags en attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>