Swimming with the fishes

Swimming with the fishes

Langzaam stappen we in de grote ijzeren kooi voor ons.. ‘Wacht heel even, ik zag iets!’, hoorden we de begeleider nog roepen. ‘Daar! Voor jullie!’ Een donkere schaduw en contouren van zeker vier meter kleurde het water. De adrenaline gierde door onze lijven en met grote ogen daalden we af om vervolgens in het ijskoude water terecht te komen. Onze handen en voeten hielden we voor het gele lint en met een gespannen blik keken we elkaar aan. Nu was het menens. Nu was er geen weg meer terug. De afstand tussen ons en de grote witte haai was nog geen halve meter en het enige wat tussen dat in stond was een tralies van een paar centimeter dik…

 Zon, zee en strand
‘Goodmorning everybody, welcome to Capetown!’. Met half slaperige ogen keken we voorzichtig uit het raam. We zijn er! En warempel.. De zon schijnt! Na een lange busreis van 19(!) uur zijn we dan eindelijk aangekomen in het warme Kaapstad waar ook jij met goedkope vliegtickets Kaapstad kan komen. Geen kou meer. Geen regen meer. Bye Johannesburg, hello Capetown! De lange broeken en vesten konden weer terug in de koffer en de jurkjes en bikini’s werden tevoorschijn gehaald.

DCIM100GOPRO

De eerste stop; de stranden van Clifton beach. Deze behoren volgens Discovery Travel Channel tot de tien beste stranden in de wereld en met een reden. Het zijn een van de meest trendy stranden van Kaapstad en de kustlijn staat bekend om de adembenemende zonsondergangen. Clifton is all about glitter and glamour, zien en –vooral- gezien worden. Regelmatig paraderen modellen vanuit alle streken van de wereld rond in hun miniscule zwemkleding en lijkt het net alsof je bent terechtgekomen in een aflevering van Baywatch (zelfs de lifeguards worden volgens ons geselecteerd op de looks. Goddelijk lijf. Check. Perfecte witte glimlach. Check.) Een genot om naar te kijken hoor, maar het deed ons vooral beseffen dat enkel het hebben van een abonnement op de sportschool, niet automatisch betekent dat je aan sporten doet.
Clifton beach is vooral geliefd omdat het omringt is door rotsachtige en daardoor vrijwel altijd windstil is. Een nadeel van Clifton beach is dat er nergens restaurants of winkels te vinden zijn. Wel lopen er regelmatig verkopers rond met ijsjes, drank en kleine snacks.

Strand

De overige dagen hebben we gespendeerd op een ander bekend strand in Kaapstad, het waanzinnige Camps bay. Champagne. Chanel. Een sprookjesachtig uitzicht op de Atlantische oceaan en een ‘air’ die niets met zeewind te maken heeft. Het is de plek van de ‘rich and famous’ en de plek waar vier lamborgini’s achter elkaar geparkeerd staan. Camps bay kenmerkt zich, in tegenstelling tot Clifton beach, door de vele restaurants, barren en clubs. Even waanden we ons in Hollywood en gezien het feit dat eten en drinken ongeveer 1/3 van de prijzen in Nederland bedraagt, heeft de drank rijkelijk mogen vloeien. De sushi en oesters overigens ook. Voor degenen die van een drukke boulevard houden met diverse horeca gelegenheden is Camps bay bij uitstek the place to be.

DCIM100GOPRO

Waanzinnige hoogte
Als we het hebben over 1 van de zeven wereld natuurwonderen en tevens meest bezochte bezienswaardigheden van Kaapstad, hebben we het natuurlijk over de beroemde Tafelberg. Dagelijks trekt deze nummer 1 toeristische trekpleister duizenden bezoekers aan die een glimp willen opvangen van deze iconische gesteente met een lengte van drie kilometer. De bustocht er naartoe was dan ook een beleving op zich. Zonnebril op, rugzak aan, oordopjes in, links en rechts het stadsleven, het geluid van de vogels, de oceaanblauwe lucht.. Het maakt niet uit waar je ook gaat of staat in de stad, de Tafelberg zie je altijd overal. Eenmaal aangekomen zijn er meerdere opties om de top van de berg te ‘beklimmen’. 1. De avontuurlijke manier à la Indiana jones, oftewel met de benenwagen (hou er rekening mee dat dit een paar uur kan duren!) en het een pittige wandeltocht is. Of numero 2. en daarbij de meest gemakkelijke manier, met de kabelbaan. Hiermee bereik je zonder enige moeite binnen een paar minuten de hoogte van maar liefst 1086 meter (kosten 10 euro). Nou staan we bekend als echte avonturiers, maar verwend als we zijn, kozen wij toch voor optie dos. Na een wachttijd van ongeveer een halfuur konden we dan eindelijk de kabelbaan in en nog geen vijf minuten later stonden we dan eindelijk bovenaan die immense gebergte. ‘Wauw..’ Wat een pracht. Hoe ver je ook vooruit kijkt, het blauw van de oceaan lijkt oneindig en het uitzicht op de stad is werkelijk adembenemend. Een echte must-see en do als je in Kaapstad bent.

Historisch Afrika
Iets wat je zeker niet mag overslaan als je in Kaapstad bent, is een excursie naar het wereldberoemde Robbeneiland. Het eiland op zo’n 25 minuten varen van Kaapstad vandaan en het eiland waar Nelson Mandela Zuid-Afrika veranderde. Voor ons een historisch moment. De verhalen van de gids bezorgden ons kippenvel en het besef dat dit het eiland is waar Nobelprijs winnaar Mandela 27 jaar lang vastzat in de gevangenis, bracht ons even terug in de tijd. De tijd van het apartheidsregime en de tijd waarin de ‘zwarte bevolking’ werd beperkt in hun bewegingsvrijheid. Met grote ogen stonden we stil bij de voormalige cel van Mandela.

DCIM100GOPRO

De kamer was net 2 meter bij 2 meter en er was geen toilet aanwezig. De donkere kleuren, de afwezigheid van een raam, de slaapmat op de grond.. onbegrijpelijk. De celblokken links en rechts werden er niet beter op en de verhalen van voormalig gevangenen vielen ons zwaar. Deze iconische plek, dit stukje geschiedenis.. dit is Zuid-Afrika, dit kenmerkt Kaapstad.

Avontuurlijk Afrika
Het was 05.00 uur ’s ochtends toen de taxi chauffeur ons ophaalde vanaf het hotel om te vertrekken naar de beroemde Gansbaai. Buiten was het nog donker, de vele sterren verlichtten de pikzwarte hemel en zorgden voor werkelijk waar een prachtig aanschouwen. Onze ogen vielen dicht.. 170 kilometer verder en 2,5 uur later kwamen we aan op de plek waar het allemaal zou gebeuren. Gansbaai; bekend om haar ongerepte schoonheid en ook wel ‘great white shark capital of the world genoemd’. Na een ontbijt met korte instructies konden we de boot in om vervolgens een kwartier de zee op te varen en daar het anker uit te werpen. De hoge golven kletsten tegen de romp van de boot, en door het geluid van de zee verkeerden we heel even in een oase van rust. Maar niet voor lang. Al gauw werden we opgeschrikt door de stemmen om ons heen. ‘Look! Over there! On the right side, oh no.. he’s on the left right now!’.

Photo 23-12-13 01 32 37

Onze ogen rolden van links naar rechts toen we voor het eerst zagen wat voor groot wezen daar vlak voor ons in de zee zwom op nog geen meter van onze boot vandaan. Slik. Gaan we dit echt doen? De duikpakken gingen aan, de bril ging op en langzaam stapten we in de grote ijzeren kooi die ons moest beschermen tegen de eetlust van de grote witte haai. Met het deuntje van de film ‘Jaws’ in onze achterhoofd en het geluid van het water om ons heen, bevonden wij ons in het territorium van deze angstaanjagende roofvis. Onze adem stokte in onze keel, keer op keer weer toen dit wezen met zijn brede massieve lichaam en puntvormige tanden zo scherp als zaagmessen, voorbij kwam zwemmen. Man oh man, wat een kick. Dit is toch echt wel een van de meest bijzondere dingen die je kan doen in Kaapstad.

Tips and tricks

Winkelen
V&A Waterfront: Deze extravagante winkelmall ligt aan de haven en is vooral bij toeristen een bekende trekpleister. De Waterfront kent een enorme variatie aan restaurants en winkels en is overigens ook de vertrekplek voor de ferry-tocht naar Robben eiland.

Longstreet: Dit is het oude uitgaanscentrum van Kaapstad en is vooral in het weekend populair vanwege de vele clubs. Ook zijn hier veel typisch Afrikaanse markten te vinden waarbij je goedkoop souvenirs kunt halen. Let wel goed op. De verhalen gaan rond dat er veel sprake is van straatroof bij toeristen.

Eten en drinken
Kloofstreet: Bij uitstek het culinaire centrum van Kaapstad. In deze straat vindt je een verscheidenheid aan bistro’s en restaurants met keukens van over de hele wereld. Van Chinees tot aan Japans, Mexicaans of vegetarisch, voor ieder budget is er wat te vinden.

Wijnproeverij in de Kaapse wijnlanden: Op ongeveer drie kwartier rijden vanaf Kaapstad vandaan, zijn de bekende wijnboerderijen te vinden. Onze voorkeur gaat uit naar het plaatsje Paarl. Deze staat bekend om de meest populaire wijnboerderijen van het land. Voor liefhebbers van wijn, een echte must do!

Accommodaties
Hotels zijn nogal prijzig in Zuid-Afrika en al helemaal in Kaapstad. Voor wie low budget wilt reizen, is the Big Blue Backpackers in Green Point een uitstekende keus. De locatie is perfect en de kamers zijn schoon. Via dit hostel kan je allerlei excursies boeken en er heerst een relaxte sfeer.

Vervoer
Taxi: Als je geen huurauto hebt, zal je vaak gebruik moeten maken van een taxi om ergens te komen. Probeer hierbij altijd een taxi met meter te nemen. Dit is vaak goedkoper en hierdoor wordt je niet snel belazerd.

Hop on, hop off bus: Deze bustocht rijdt langs de meest populaire bezienswaardigheden van Kaapstad en kost ongeveer 15 euro per persoon. Dit is de meest goedkope manier om alle toeristische trekpleisters te bezoeken, waaronder de Tafelberg en Camps Bay. Doe je dit met een taxi vanuit het centrum, ben je dubbel zoveel kwijt.

Robben Island: Hou er rekening mee dat de ferrytocht naar Robben eiland maar een paar keer per dag plaatsvindt en vaak al vol zit. Reserveer dus tijdig!


Related Posts

No related posts found.


2 comments

  • Tjonge, wat hebben jullie onvoorstelbare dingen mee gemaakt!!!!!!
    Dat avontuurlijke heb je niet van jr oma geerfd hoor!!
    Jullie hebben zeker wel een dikke 10 van het reisbureau gekregen????
    Vind je het leven nu niet akelig saai???
    Gelukkig dat Rob er nu is…..
    Zijn je boeken al klaar???? Wat een ontzettend rijk bezit!!!
    Ik vind jullie wel 2 helden!!
    Geniet maar fijn na!!
    Veel liefs van Oma.

    Reply
    • Ha lieve Oma!

      Dit verhaal is het verhaal van de nummer 2 winnaars :) . Ik heb me deze keer niet blootgesteld aan die haaientandjes. U bedoelt waarschijnlijk onze Colombia avonturen! De boeken zijn in de maak, wanneer ze (of in fases) af zijn, dan kom ik zeker graag weer een kopje koffie bij u doen! Het leven in Nederland heeft ook veel te bieden hoor Oma! Probeert u maar eens als een toerist om u heen te kijken. Kan u stiekem toch weer verbaasd komen te staan wat voor mooie dingen ons pad kruisen!

      Veel liefs en tot snel! Lotte

      Reply

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML tags en attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>