Viva la Colombia!

Viva la Colombia!

Alle spieren in mijn lichaam span ik aan. De kramp schiet bijna in m’n vingers; hoelang zou ik dit nog vol kunnen houden? Opgeven is geen optie, dan zit ik de komende dagen sowieso zonder droge kleding en schoenen en in het gekste geval moet ik met een ezel weggetakeld worden. Ik kijk naar het richeltje waar ik mijn hand wil neerzetten. Ik kan niet goed zien of er een slang zit, maar het is de enige manier om m’n balans tehouden en schuifelend langs de rots weer op het pad te komen. Zwetend kijk ik over m’n schouder waar de rest van de groep is en zie een breed grijnzend reisgenootje me opwachten. Het geeft me moed, dit kunnen we!

Na een mooie tijd in Ecuador reizen we met een stel goedkope vliegtickets Cartagena naar deze swingende stad in het noorden van Colombia. Het toerisme in dit land staat nog in de kinderschoenen, doordat het nog regelmatig  het nieuws haalt met berichten over gevaarlijke drugbewegingen. Toch is  Colombia de afgelopen jaren in een rustiger vaarwater terecht gekomen en kun je in een groot deel van het land  prima vertoeven.

Image and video hosting by TinyPic

Cartagena
Cartagena is de eerste stad waar de bevrijdde Afrikaanse slaven uit het binnenland naar toe gingen en dit is nog duidelijk te zijn aan de multiculturele samenleving van deze stad. Wil je deze stad niet missen tijdens je reis Colombia? Denk dan eens na over een rondreis Colombia. De stad heeft zijn naam te danken aan zijn Spaanse bezetters, die de stad hebben vernoemd naar de gelijknamige Spaanse stad Cartagena. De Spaanse invloeden zijn dan ook niet te missen in het historische centrum van de stad. Op een klein pleintje in het backpackersdistrict ‘Getsemani’ genieten we van een lokaal biertje en live muziek en gaan al snel  op in het ritme van deze bruisende stad.  We gaan salsa dansen in het wereldberoemde café ‘Quiebracanto’ en storten ons in het nachtleven in de uitgaansstraat ‘Ciudad Vieja’. We struinen de straten af van de historische en kleurrijke binnenstad en bezoeken het fort Castillo de San Felipe, een bouwwerk dat in de 17de eeuw door een Nederlander is gebouwd (we hopen voor hem: niet in zijn eentje).

Een nieuwe dag, een nieuwe vulkaan
Met de indrukwekkende beklimming van de vulkaan in Ecuador vers in ons geheugen, besluiten we in Colombia ook weer een vulkaan te bezoeken, maar dit keer is wel een heel bijzonder exemplaar: een modder vulkaan! Net buiten Cartagena bevindt zich een (mini) vulkaan die warme modder produceert waar je heerlijk in kunt ‘badderen’ en genieten van een massage. Een hilarische belevenis! De structuur van de modder is stroperig en toch ook niet, dik maar toch flexibel en je hierin voort bewegen zonder onderste boven te eindigen is een ware kunst. Na afloop druipen we letterlijk af naar een nabij gelegen meertje waar je door vrouwen uit het dorp wordt gewassen. Nog voordat je het door hebt, staan ze ook je bikini uit te spoelen, waardoor je poedelnaakt op de bodem van het meer, enigszins onrustig zit te wachten, hopende dat het water lang genoeg troebel blijft… Voordat we verder reizen, brengen we nog een bezoek aan het bountyeiland ‘Isla del Rosario‘ (uurtje varen vanaf de haven van Cartagena). Hier genieten volop van verse vis, heerlijke tropische cocktails en de azuurblauwe zee. Nog even helemaal ontspannen voor we onze spiertjes weer goed mogen gaan gebruiken.

Image and video hosting by TinyPic

Op naar avontuur
Camera? Check. Sneldrogende shirts? Check. 40% deet? Check! Na de laatste controle proppen we alle spullen die we de komende vijf dagen nodig hebben in onze rugtas. Zeker niet te veel, want we moeten hier door hitte en jungle mee op ons rug rondlopen. Gelukkig hebben we tijdens onze reis al wat trekking ervaring opgedaan die hier goed van pas komt. Na kennis te hebben gemaakt met onze reisgenoten voor de komende dagen reizen we in een jeep hobbelend en bobbelend af naar het startpunt waar een lunch voor ons is klaargemaakt. Een beetje benauwd kijken we naar een verdacht stille groep die net de trekking achter de rug heeft. Zou het echt zo’n zware tocht worden als ons vooraf is gezegd? Na het eten gaan we vol goede moed op weg met onze gids José, alias Mono (de aap), die het gebied op zijn duimpje kent. Hij lijkt een hele andere checklist te hebben gebruikt; uit zijn tas hangt een imposant kapmes, een zweep en later blijkt er ook allerlei lekkers uit te komen,  om een suikershotje te kunnen geven aan de groep. De tocht? Een vijfdaagse trekking door de jungle om uiteindelijk bij Ciudad Perdida, de Verloren Stad, uit te komen. Een stad welke in het verleden is gevestigd door Indianen door zijn unieke ligging ten opzichte van water, dieren en vruchtbare grond, maar welke nu al jaren volledig verlaten is door Spaanse inmenging. Het is warm, je shirt is doordrenkt na een uurtje lopen, maar de omgeving maakt het helemaal de moeite waard! We stijgen flink, moeten regelmatig op adem komen, maar we merken dat we steeds dieper het gebied in komen. Een  Indianendorp doemt voor ons op en we zien kleine ronde woningen met rieten daken en kinderen die in witte gewaden aan het spelen zijn. Kippen lopen vrij rond en een ezel staat geduldig te wachten op een volgend ritje. Een moeder doet de was in een nabij gelegen stroompje en houdt met één oog haar jongste spruit in de gaten die in ondiep water z’n tenen van dichterbij aan het bekijken is.

Slapen met de schorpioenen 
s ‘Avonds puffen we uit onder het genot van een heerlijke maaltijd waarna we voor het eerst in ons leven in een hangmat slapen. We schommelen alle kanten op, draaien ons eerst nog vier keer om voor we lekker liggen en vallen dan voldaan in slaap. s ‘Nachts durven we niet onze hangmat uit te komen voor een plaspauze, nadat we gewaarschuwd zijn voor grote giftige spinnen, schorpioenen en slangen die per ongeluk onder je hangmat kunnen zitten…  De volgende dagen gaan we helemaal terug naar de basis, lopen door een gebied waar de tijd stil lijkt te hebben gestaan en zijn we helemaal los van elk contact met de buitenwereld. We douchen ons met water dat uit de stroompjes wordt gepompt, eten de meest verse maaltijden en gaan slapen wanneer het donker begint te worden. De verloren stad bereiken we na een klim van 1200 treden waar we de geschiedenis van de stad te horen krijgen en waar we ronddwalen door de restanten van de gebouwen. Prachtige ervaring en zeker de fysieke inspanning waard! Een tocht die zeker in 4 dagen te lopen is, maar om nog iets meer te kunnen genieten is 5 dagen geen overbodige luxe.

Image and video hosting by TinyPic

Na een paar dagen ontspanning in Medellín zijn we verder getrokken naar Salento, een stadje midden in het koffiegebied waar je helemaal tot rust komt. Lekker eten, leuke winkeltjes en koffie plantages op steenworp afstand. Volop genieten! We leren hier de ins en outs van koffie en drinken natuurlijk sloten om goed verschil te kunnen proeven!

De laatste dagen gebruiken we om helemaal niets te doen aan de stranden van Bocagrande, Cartagena. We hebben weer een lekkere hangmat gevonden waar de Frappuccino het beste in smaakt. Onze grootste zorg? Niet te hard schommelen … Voor je het weet lig je ondersteboven met je frappie op de grond…

Wil jij ook al dit moois tegemoet vliegen? Met een stel goedkope vliegtickets Colombia kan jouw avontuur al beginnen!

Tips:
- Rond Plaza Santa Domingo in het centrum van de stad Cartagena vind je tientallen restaurantjes en je mag gerust vragen om een menukaart, alvorens je neerstrijkt.

- Trekking naar Ciudad Perdida: Deze kun je in Santa Marta boeken of online via bijvoorbeeld; UNA Colombia.  Muggenproducten van het sterkste soort is een must. Een zaklamp, drinkfles, sneldrogende handdoek (vochtig aldaar), vocht-absorberende zakjes voor cameramateriaal en warme kledij voor ‘s avonds.

- In Medellín kun je het best verblijven in de wijk El Poblado. Hier kun je rustig rondlopen en s avonds genieten van de vele barretjes en restaurants.

- Salento is een heerlijk rustig dorpje en ligt op de route weer terug naar Bogota. Je kunt hier fijn je laatste souvenirs shoppen. Nog een wandeling maken, paardrijden, genieten van de lokale keuken en natuurlijk DE koffie.

- Ben je in de buurt van Santa Marta? Het Tayrona National Park is zeker de moeite waard! Je kunt in het park overnachten in een hangmat, of een dagtocht maken en net buiten het park logeren. De natuur is prachtig en je blijft nieuwsgierig wat er achter de volgende bocht te zien is. Vergeet je zwemoutfit niet: er zijn een paar mooie stranden waar je een heerlijke duik kunt nemen en ijsje kunt eten.. Genieten!


Related Posts

No related posts found.


5 comments

  • Lieve meiden, lekker nog even terugduiken in de bush.
    De mooie foto’s smaken naar meer!
    Hoe slaapt het in zo’n hangmat?

    Reply
    • Hoi Helene,
      Het is even wennen zo’n hangmat, maar na al die kilometers in de benen, voelt zo’n hangmat net een hemelbed.
      Groetjes!

      Reply
    • Binnenkort komt er een uitgebreider foto verslag! En misschien ook wel een hangmat voor zwoele zomeravonden in Nederland… :) . Volgens mij is er nog wel een plekje naast de barbecue.

      Liefs!

      Reply
  • Wat een leuk blog heb je over Colombia geschreven. Ik heb er zelf jarenlang gewoond en ken Colombia dus vrij goed. Het is ook een echte aanrader om naar Palomino te gaan. Dit is een authentiek vissersdorpje met nog veel indianen. Ook zijn hier prachtige stranden en krijg je een stukje echt Colombia mee. Ook Tayrona Park is een geweldig National Park waar jungle en de zee samenkomen.

    Liefs Gerda

    Reply

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML tags en attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>